Леонид Иванович Жаботинский родился 28 января 1938 года в селе Успенка, Краснопольского района Сумской области Украинской ССР .

Двукратный олимпийский чемпион ( 1964 ,  1968 ) по тяжёлой атлетике, чемпион мира ( 1964 — 1966 ,  1968 ), чемпион Европы ( 1966 ,  1968 ), пятикратный чемпион СССР (в  1964 — 1969 ).  Заслуженный мастер спорта СССР  (1964). Установил 19 мировых рекордов, в том числе два в троеборье — 560 кг (1964) и 590 кг (1967); 20 рекордов СССР, 58 рекордов УССР.

В 1941 году семья Жаботинского переехала в Харьков, где пережила немецкую оккупацию.

С детства Леонид увлекался спортом, занимался боксом, борьбой, легкой атлетикой. Любовь к спорту Жаботинскому привил отец, Иван Филиппович, который был спортсменом-любителем.

Окончив 7 классов, Жаботинский пошел работать на Харьковский тракторный завод, а также начал заниматься еще в одной спортивной секции — тяжелой атлетики.Олимпийский чемпион по тяжелой атлетике Леонид Жаботинский

В 1954 году Леонид Жаботинский стал мастером спорта по толканию ядра и бронзовым призером чемпионата Украины, однако вскоре спортсмен решил оставить легкую атлетику, чтобы вплотную заниматься тяжелой атлетикой. В этом виде спорта он впервые выступил на чемпионате Украины в 1957 году, где занял третье место (415 кг по сумме троеборья). В 1961 году на первенстве СССР в Днепропетровске по сумме троеборья набрал 500 кг и занял второе место в тяжелом весе.

Вскоре Жаботинский стал основным конкурентом олимпийского чемпиона и мирового рекордсмена Юрия Власова.

В 1963 году Леонид Жаботинский установил свой первый мировой рекорд (в рывке 165 кг), вошел в состав сборной СССР и стал третьим призером чемпионата мира в Стокгольме. На Олимпийских играх в Токио в 1964 году, в острейшем соперничестве с Власовым, Жаботинский установил олимпийские рекорды в сумме троеборья (517,5 кг) и рывке (167,5 кг), мировой рекорд в толчке (217,5 кг) и, опередив конкурента на 2,5 кг, стал обладателем золотой медали. В 1968 году на Олимпиаде в Мехико Жаботинский вновь оставил позади всех своих соперников, опередив серебряного призера в сумме троеборья на 17,5 кг и став чемпионом соревнований.

На чемпионате мира в Варшаве в 1969 году во время рывка Леонид Жаботинский почувствовал сильную боль в спине и вынужден был отказаться от дальнейшей борьбы. Врачи обнаружили, что в районе поясничного отдела у Жаботинского образовался камень. Нужна была срочная операция, во время которой медикам пришлось делать надрез длиной 34 сантиметра и ломать ребра. Период восстановления занял четыре года, во время которых Жаботинскому пришлось упорно работать, чтобы обрести прежнюю форму. В 1973 году он вернулся в спорт, выиграл Кубок СССР и установил мировой рекорд — 183,5 кг в рывке. Последний свой мировой рекорд он установил в 1974 году на чемпионате Вооруженных сил — 185,5 кг в рывке. На следующих сборах Жаботинский повредил колено, последовала операция по удалению мениска, из-за чего тяжелоатлету пришлось завершить спортивную карьеру. К тому времени Леонид Жаботинский получил международную категорию по судейству и стал тренером сборной Вооруженных Сил СССР по тяжелой атлетике.

С 1987 по 1991 он работал военным советником на Мадагаскаре. В 1991 году уволился в запас в чине полковника.

Известный американский актер, культурист и политик Арнольд Шварцнеггер признался в том, что с детства был поклонником советских тяжелоатлетов и, в частности, Леонида Жаботинского. В 2004 году Шварценеггер приглашал своего кумира в гости в США и рассказал ему, что во время Олимпиады в Токио болел именно за него.

Кандидат педагогических наук, профессор. В настоящее время находится на пенсии.

Почетный гражданин Запорожья, Запорожской области и г. Суэц (Египет).

В Запорожье при поддержке местных властей Жаботинский основал клуб тяжелой атлетики , который успешно работает и в котором Леонид Иванович занимается поддержкой молодых талантливых атлетов . В городе создана и работает специализированная детско-юношеская школа олимпийского резерва по тяжелой атлетике имени двукратного олимпийского чемпиона Л.И. Жаботинского, в которой дети могут одновременно заниматься на 10-ти помостах.

Автор книг «Сталь и сердце», «На вершине Олимпа», методического пособия «Еще раз о силе» и многочисленных публикаций.

Награжден двумя орденами Трудового Красного Знамени, «За заслуги перед Отечеством» II степени, орденами Украины «За заслуги» II и III степени , орденами и медалями зарубежных стран. Как говорит сам Леонид Иванович: «Все мои награды перечислить сложно , но общий вес только золотых наград составляет 25 кг….»

Леонид Жаботинский женат, у него два сына — Руслан и Вилен. Оба сына — мастера спорта по тяжелой атлетике. Старший сын Руслан вице-президент федерации тяжелой атлетики Запорожской области, автор книги : «Мой отец- Леонид Жаботинский» (2014 г.)